Coronavírus

China confirma mais dois mortos e quase 300 infetados com o novo coronavírus

Vincent Thian

Num só dia foram confirmados mais 77 novos casos da doença e perto de mil casos suspeitos.

Tyrone Siu

77 novos casos confirmados da doença em apenas um dia

A Comissão Nacional de Saúde do país asiático revelou que o país registou hoje 77 novos infetados e que mais dois pacientes morreram, numa altura em que vários países estão a elevar o nível de alerta. Há ainda 922 pacientes sob observação.

A ansiedade em torno da doença aumentou depois de um especialista do Governo chinês, Zhong Nanshan, ter assumido que o novo tipo de coronavírus, uma espécie de vírus que causa infeções respiratórias em seres humanos e animais, é transmissível entre seres humanos.

Até à data, as autoridades diziam que não havia evidências neste sentido.

O vírus foi inicialmente detetado, no mês passado, em Wuhan, cidade do centro da China que é também um importante centro de transporte doméstico e internacional.

O surto surge numa altura em que milhões de chineses viajam, por ocasião do Ano Novo Lunar, a principal festa das famílias chinesas, equivalente ao natal nos países ocidentais. Segundo o ministério chinês dos Transportes, a China deve registar um total de três mil milhões de viagens internas durante os próximos 40 dias.

Esta semana foram diagnosticados novos casos em Pequim, Xangai e Shenzhen, que faz fronteira com Hong Kong. Todos estes pacientes visitaram Wuhan recentemente.

Fora da China, quatro casos do novo coronavírus foram confirmados entre viajantes chineses na Coreia do Sul, Japão e Tailândia, todos também oriundos de Wuhan.

Os casos alimentaram receios sobre uma potencial epidemia, semelhante à da pneumonia atípica, ou Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS), que entre 2002 e 2003 matou 650 pessoas na China continental e em Hong Kong.

Muitos países asiáticos e a Austrália estão hoje a reforçar o controlo sobre a disseminação do novo vírus

Em Banguecoque, Singapura ou Sydney, as autoridades estão a efetuar verificações sistemáticas de passageiros de voos oriundos de áreas consideradas de risco.

Em Macau, as autoridades anunciaram que vão verificar individualmente os passageiros provenientes de Wuhan, "por via aérea, marítima ou terrestre".

A Organização Mundial da Saúde (OMS) vai reunir-se na quarta-feira para decidir se deve declarar uma "emergência de saúde pública de interesse internacional".

As vastas fronteiras terrestres da China estão também sob escrutínio, com as saídas de Wuhan submetidas a apertado controlo, relatou a imprensa local.

No Vietname, o ministério da Saúde declarou um "alto risco de infeção" e ordenou controlo reforçado na fronteira do país com a China, um intenso ponto de passagem entre os dois países.

A OMS estimou que "a fonte primária mais provável" é animal, mas que o vírus assume "transmissão limitada entre seres humanos através de contacto próximo".

Quinze funcionários hospitalares também testaram positivo para o vírus, anunciou a Comissão Municipal de Saúde de Wuhan. A comissão tinha dito, na semana passada, que nenhum dos funcionários que teve contacto próximo com os pacientes tinha sido infetado.

O Presidente chinês, Xi Jinping, instruiu os departamentos do Governo na segunda-feira a divulgar prontamente informações sobre o vírus e aprofundar a cooperação internacional.

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